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德克萨斯州的风如何掀起比特币挖矿热潮

2020-02-28 09:53:37 来源:比推 阅读:12235 涉及币种: 比特币
   
根据Technologyreview的报道,德克萨斯州,俗称“孤星州“,拥有廉价的电力和独特的监管环境,被几个大型挖矿项目的支持者称为新型挖矿圣地。如果他们的项目能够实现,世界上最受欢迎的加密货币网络分布地图将发生重大变化。

根据Technologyreview的报道,德克萨斯州,俗称“孤星州“,拥有廉价的电力和独特的监管环境,被几个大型挖矿项目的支持者称为新型挖矿圣地。如果他们的项目能够实现,世界上最受欢迎的加密货币网络分布地图将发生重大变化。

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比特币挖矿的成功在很大程度上取决于设备贡献电力的多少。上周在德克萨斯州西部,Peter Thiel投资的Layer1 Technology的一个项目引起了特别关注。据称该项目已启动了一套100MW的电力设施用于开采比特币。

总部位于中国的领先挖矿芯片制造商Bitmain也已搬入德克萨斯州,于10月在名为Rockdale的小镇建设了一套功率50 MW的设施,据称该设施最终可扩展至300 MW。还有一家名为Northern data的德国公司计划在Rockdale建造世界上最大的挖矿设备,并表示将把价值1,000 MW的资金用于加密货币挖矿。

这些只是德州最引人注目的几个挖矿业务。还有许多公司为了追求廉价电力计划在这里建造挖矿设施。

根据剑桥大学的一项研究,比特币网络每年的耗电量排名介于菲律宾和比利时之间。这些巨大的电力消耗是为了确保公共账本即区块链的安全。全球的比特币矿工都需要消耗大量的算力去争相完成一种基于加密哈希算法的数学难题,每10分钟获胜者有权向分类帐中添加新交易的区块,他们也会获得比特币奖励。本质上,这个系统通过提高攻击成本来预防攻击。

对于矿工而言,挖矿收入与运营成本的差额就是损益。公司竞相以最大的规模部署最高效的采矿硬件,硬件越高效,盈利的机会就越大。因此需要寻求最便宜的电力。65%比特币挖矿网络位于中国就是因为一些地区拥有廉价的煤电或水电。

德州的廉价电力很大程度上要归功于过去十年来天然气和风能的蓬勃发展。Vibrant Clean Energy公司能源分析师Joshua Rhodes说:“德州有丰富的风能。”德州有在美国遥遥领先的超28GW的风电容量,联邦和州政府的可再生能源政策也促进了风电市场的繁荣。

但是对比特币挖矿最有吸引力的是其风电市场的独特特征。投资者断言这些特征足以大大稀释比特币挖矿网络在中国的集中度。

这个特征就是:电力市场监管宽松。在美国大部分地区,发电和配电通常由单个公用事业公司控制,但德州电力市场对任何希望提供这些服务的企业都是开放的。 Rhodes对Techonology Review说:“从监管的角度来看,这意味着建造和运营电厂要容易得多。”

企业可以直接与电力生产商签订协议而不必与中介机构打交道,大大降低了能源成本。

Layer1公司 CEO Alexander Liegl最近对《财富》杂志说:“目前全世界最便宜的大规模电力在德克萨斯州西部。”

德州的许多风电场都位于其最大的人口中心以西,尤其是休斯顿地区。输电线路可以将电力输送到州内有需求的地方,但有限的输电能力导致了电力过剩。电力生产商非常希望找到近距离的顾客来购买多余电力。因此矿工用极低价格购买风电是很可能成功的。

德州独特的风能资源并不新鲜,但挖矿的挑战之一是防止硬件过热,德州的酷暑让矿工们望而却步。HODL Ranch的首席技术官Jesse Peltan说:“现在我们知道如何解决这个问题了,德州气候干旱,可以采用低成本的蒸发冷却原理来解决。”还有其他不同的方法,例如Layer1开发出一种使用液体冷却硬件的系统。

但是,所有比特币挖矿企业都必须考虑一个更大的变数:加密货币的价格波动。代币价值的下降可能会对公司的利润率产生严重影响。

Peltan认为,从长远来看最重要的不是比特币价格,而是相对生产成本。只要运营成本足够低,大型生产商将免受价格下跌的影响。比特币编程可以自动降低挖矿的难度(从而降低成本)以应对网络总容量的下降(反之亦然)。 Peltan说:“该行业确实在朝着低成本、大规模、将运营成本分散到更多电力的方向上竞争。”

难怪多风的孤星州如此诱人。

图片来源:pixabay

作者:May

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